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【新聞】不只肺癌...石綿還可能導致其他數種癌症 潛伏期最長達50年


新聞日期:2019-07-29

新聞來源:風傳媒

石綿除會對肺部健康造成影響外,還可能導致胃癌、大腸癌...等癌症。(Pixabay)

石綿為人類一級致癌物,尤其是因工作需要長期與大量暴露在石綿中的人,其肺癌、胃癌、大腸癌等多種癌症的發生率都將大幅攀生。值得一提的是,台灣早期蓬勃發展的陶瓷業、拆船業都是石綿致癌的高風險行業,且潛伏期動輒長達20~50年;影響所及,除了石綿,連同煤、矽、棉屑、穀物等粉塵造成的塵肺症,至今仍是國內最常見的職業傷害之一。

多數人應該都聽過煤礦工人的塵肺症,其實廣義來說,石綿肺症也是塵肺症的一種,只不過煤礦工人因工作長期大量吸入肺部的是煤塵,而陶瓷、紡織及汽車零件製造工作長期大量吸入的則是石綿塵屑。

根據勞動部的《職業暴露石綿引起之石綿肺症認定參考指引》,石綿引起的疾病主要包括惡性間皮細胞瘤、石綿肺症、肺癌、胸膜斑,以及瀰漫性胸膜增厚等。

患者初期症狀常以呼吸困難、乾咳及胸痛表現;中期可能漸漸會有缺氧,以及運動耐受性降低的情況;後期隨著肺部衍生不可逆纖維化病變的區域逐漸擴大,患者的死亡率也將大幅提升。

環保署禁用石綿 為何相關職災人數卻愈來愈多?

成功大學職業安全衛生中心主任郭浩然表示,石綿引發的各種肺部相關病症相當緩慢,臨床常見患者在大量暴露石綿環境20年之後才發病,還有個案遠離石綿致病風險半世紀後發病的案例。

而這也是為什麼雖然相較過去來說,目前國內使用石綿原料的相關產業已大幅萎縮,尤其在環保署已宣布全面禁用石綿之後,至今國內還是幾乎每年都有勞工因罹患石綿肺症或石綿引發的各種癌症,被認定為職業災害的案例,人數甚至還有愈來愈多的趨勢。

煤礦工人因長期吸入煤塵,故容易得到塵肺症。(Pixabay)

根據勞動部勞工保險局的統計,近年國內被認定符合職業災害傷病或死亡給付條件的勞工,每年約在700~1000人左右。

而在現有職災傷病分類項目中,與廣義之塵肺症定義相符者有5項,分別包括石綿肺症及其併發症、職業性氣喘及過敏性肺炎、礦工塵肺症及其併發症、矽肺症及其併發症,以及各種與職業相關的癌症;而直到近5年為止,因前述這幾個項目導致傷病、失能及死亡的國內勞工,每年都有100~300人不等,約占整體職災勞工比例20~30%之多。

以最新統計完成的2018年職災認定結果為例,因石綿肺症等廣義塵肺症及相關癌症獲得職災傷病給付的勞工有48人,在全年職災傷病勞工總人數578人占8.3%;惟因相同幾個職災項目一命鳴鳴的勞工,則有22人,占全年職災死亡勞工總人數37人比例近60%;至於因此失去生活自理能力的失能勞工更多達109人,竟占全年職災失能勞工總人數142人比例的76.8%之多,由此可見,包含石綿肺症在內所有塵肺症對相關勞工健康的啃蝕進程雖慢,卻絕對是生命難以負荷之重。

果真如此,難道沒有方式可以減少勞工遭塵肺症所害嗎?臨床觀察發現,針對石綿、矽、煤等確知人類致癌因子,不但已證實工作者乃至於密切接觸者的危險因子暴露量愈大,得到肺癌的機會將增加,若是合併有抽菸習慣者,則其肺癌的發生率也會更高。因此,相關作業場所應採濕式作業,或隨時以吸塵器保持環境清潔,工作人員都須使用過濾器定期更換的個人防護用具、定期員工健檢、確實戒菸等,都是缺一不可的保命守則。(黃天如)

#石綿肺症 #勞工職災

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